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习惯的魔力

11已有 10916 次阅读  2012-08-05 19:19   标签华文楷体  style 

 “人的一生只是习惯的总和”,心理学家威廉詹姆斯(William James)在1892年如是说。无论个人、机构、还是社会,貌似经过深思熟虑的行为归根结底大都是习惯使然。《纽约时报》的记者、畅销书作家查尔斯杜黑格(Charles Duhigg)参考一百多种学术研究,采访三百多名科学家和公司总裁,在新著《习惯的力量》(The Power of HabitWhy We Do What We Do in Life and Business)中,不仅从神经学、心理学和社会学的角度探究习惯的形成,而且更为大众提供改变习惯、完善人生的建议。

 

人脑就像一个洋葱,越靠外的部分在进化中形成得越晚。靠近脑中心、大约高尔夫球大小的椭圆形组织——基底basal ganglia),对习惯的养成最重要。如果这个部分受损,病人会无法保留短期记忆,日常生活发生问题。习惯的形成取决于三部分:信号,常规,和奖励。即,人脑收到知觉、情感、或时间、地点方面的信号,决定采取何种行动,然后通过获得的生理或情感方面的报酬判断行为是否值得记忆。习惯的力量是强大的,一旦形成,我们潜意识中会产生“渴望”,每次都条件反射,不假思索地照旧办事;但习惯又是脆弱的,稍微改动一下信号,我们的常规就可能完全更改。

 

美国公司善于利用人的思维定式推销他们的产品。食品超市通常把想要卖出好价钱的商品放在进门右手的地方,因为顾客习惯右转。如何制造流行金曲?关键要让新歌听起来象之前流行的老歌,因为我们渴望的是不费脑力的熟悉音乐。牙膏制造商加入薄荷,让顾客使用后口腔产生清凉感,于是日后都自动把这个“信号”和牙膏的洁齿保健功能联系起来,每次都买这种牙膏。宝洁公司(P&G)生产出清除异味的喷雾,开始怎么也卖不出去,因为需要这种喷剂的家庭往往“自嘴不觉臭”,久入鲍鱼之肆而对别人觉得难以忍受的气味木知木觉。于是他们改变广告策略,把喷雾的清新芬芳气味作为家务完成后的“奖励”信号,这才受到家庭主妇追捧。

 

怎么改变习惯?我们可以保留相同的信号和奖励,但改变联系两者的常规行动。例如要戒烟,分析自己为什么想抽烟(觉得无聊)和抽烟带来的快感(有事可做),就可以在觉得无聊时为自己找点别的消遣,而不是自动去拿烟。可是,要真正改变根深蒂固的习惯,除了人生中的巨变(亲人的死亡、自己失业、婚姻变故、生孩子等),还得有信仰:至少相信自己能够改变、自己的人生会越来越好。

 

美国帮助戒酒的最大组织AA就据此让很多嗜酒成瘾的人戒除了恶习。星巴克也利用这个原理培养员工,让他们在碰到顾客蛮横、工作忙乱的时候能够依靠训练冷静处理。对个人来说更是如此。科学发现,稍微改变一个小习惯,就可能引发生活其他方面的改观。例如,每天锻炼身体的人,一般也注意饮食,身体更健康,工作更专心,成就更显著。有人戒烟之后,开始每天跑步,找到工作,还清债务,脱胎换骨。也就是说,改变我们的“关键习惯”(keystone habit)可以改善我们的生活。

 

总之,个人习惯的改变可以从小处开始,积少成多,持之以恒,必有成果。而机构组织提供良好机制,发挥员工的主体能动性,重视他们的权益,也就能让优秀成为一种习惯 。

 

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